Moeten universiteiten gratis zijn?

Gratis tertiair onderwijs is een ideaal dat de maatschappelijke gelijkheid bevordert en vooral aantrekkelijk is voor studenten met een lagere sociaaleconomische achtergrond. Als natie is Australië afhankelijk van menselijk kapitaal dat welvaart genereert en de algemene levensstandaard voor iedereen verbetert. In werkelijkheid bestaat er echter niet zoiets als ‘gratis’ onderwijs als de financiering om grote universiteiten in stand te houden ergens vandaan moet komen. Dit leidt tot de eigenlijke vraag. Moet de overheid (belastingbetaler) of de student de rekening voor het hoger onderwijs betalen?

Bij het bepalen van de beste weg vooruit spelen verschillende factoren een rol. Aan de ene kant zouden alle Australiërs de kans moeten krijgen om hoger onderwijs te volgen, want zonder hoger onderwijs zal de uitbreiding van lagere sociaaleconomische stedelijke enclaves een cyclus van afhankelijkheid van overheidsleveringen in andere vormen bestendigen. Anderzijds is “gratis” onderwijs een economische kwestie die de overheidsfinanciën onder druk zet.

Het veranderende gezicht van Australische universiteiten

Dit is met name de afgelopen decennia toegenomen doordat universiteiten zijn gegroeid en nieuwe campussen zijn geopend tegen ongekende tarieven. De idealen die Gough Whitlam in de jaren 1970 inluidde, zijn weliswaar bewonderenswaardig, maar vertonen weinig gelijkenis met de behoeften van vandaag en de veranderende structuur van Australische universiteiten in de 21e eeuw.

De overwegingen omvatten:

  • De enorme uitbreiding van ons onderwijsstelsel
  • Levenslange inkomens vóór belasting van afgestudeerden die niet-
  • Universitairen met meer dan A$ 1 miljoen overstijgen
  • Minder dan 10 procent van de Australische universiteitsstudenten heeft een lagere sociaaleconomische achtergrond
  • De prohibitieve kosten van levensonderhoud voor studenten die verhuizen naar Australische steden
  • De ongeveer 70 percent van volwassen Australiërs die niet naar universiteit gaan wordt gedwongen om (via belastingen) voor zij te betalen die universiteit bijwonen.
  • 20 procent van de Australische universiteitsstudenten komt uit het buitenland, vergeleken met een wereldwijd gemiddelde van 7 procent
  • Australië heeft de duurste graadkosten in de wereld
  • In landen als Duitsland en Zweden wordt 100 procent gratis onderwijs aangeboden.
  • Bovenstaande overwegingen tonen aan dat Australië een eigen oplossing nodig heeft voor het dilemma van het vrije onderwijs. Onze neiging om overzeese onderwijsstructuren na te bootsen of te kopiëren zal gelokaliseerde problemen niet oplossen.

De middelste grond vinden

Een passender debat zou de kwestie van “vrij” of “niet vrij” kunnen vermijden en zich in plaats daarvan kunnen richten op “wie moet betalen en hoeveel moeten zij betalen”. Ons Australische ideaal van eerlijkheid voor iedereen moet niet worden geïnterpreteerd als één maat voor iedereen, maar zou in plaats daarvan een gelaagd systeem kunnen omvatten dat studenten in nood helpt zonder de vooruitgang van degenen die er financieel beter voor staan te belemmeren. Gratis onderwijs voor iedereen verdeelt onrechtvaardige middelen onder mensen met een bevoorrechte achtergrond die anders voor hun studie zouden moeten betalen.

Voorstanders van deregulering van de universitaire tarieven, zoals voorgesteld door de Australische regering in 2014, stellen dat rijkere universiteiten zullen kunnen floreren door het verstrekken van cursussen en faciliteiten die het beste passen bij hun studenten, met inbegrip van de voorziening voor die studenten met een uitdagende economische achtergrond.

De tegenstanders van tariefderegulering debatteren dat de rijkdom een corrumperende invloed is die universiteiten slechts zal stimuleren om overzee studentenaantallen te verhogen, samen met de ontwikkeling van onderzoekfaciliteiten die worden ontworpen om globale universitaire rangschikkingen te verbeteren en intern prestige te verbeteren, zonder tastbare voordelen voor de meerderheid van studenten.

De optie ‘geen wijziging’

Hoe de dobbelstenen ook rollen, er zijn aanhangers en tegenstanders van het systeem. Onze unieke Australische situatie vereist goed doordachte oplossingen die vervreemding van studenten, docenten of sponsors voorkomen, terwijl de hoog aangeschreven reputatie van onze tertiaire instellingen behouden blijft. De debatten van het afgelopen jaar hebben geleid tot kritiek op onze instellingen in binnen- en buitenland, en het is belangrijk dat er stappen worden ondernomen om de zorgen weg te nemen die we aan het verliezen zijn.

Een andere optie, die steeds meer steun krijgt, is de oplossing ‘als het niet kapot is, verhelpt het dan niet’. We moeten immers iets goeds doen om zo’n gloeiende steun voor onze universiteiten te vergaren. Studenten uit het buitenland stromen hierheen vanwege onze reputatie op het gebied van hoogwaardig onderwijs, en het HECS-HELP-systeem wordt door Australische studenten uit alle hoeken van de samenleving ondersteund.

Zeker, zou er een weinig het aanpassen van dingen kunnen moeten zijn om ervoor te zorgen geen factor de doeltreffendheid van de algemene onderwijsstrategie vermindert, maar een volledige revisie van studiefinanciering schijnt een stap te ver in de mening van vele Australiërs.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *